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Essai de synthèse sur le voyage au XVIIIe siècle (notion, formes, acteurs, pratiques…)

Crédit photographique : D’après une gravure, « Coche de voyage »,  Bulletin de la Société de l’histoire de Normandie, 1887.


Une histoire des connaissances, de la pensée

     À la manière d’Étienne Bourdon qui cherche à comprendre le processus de l’orogénèse des montagnes alpines chez les élites françaises et italiennes (2011, p.29), on tente ici de saisir, et plus particulièrement à travers l’exemple des Russes au XVIIIe siècle, le voyage comme une histoire des savoirs. Partir de cas particuliers afin de comprendre comment par exemple le Grand Tour, non pas seulement sous l’aspect géographique mais culturel, est une pratique spatiale et humaine de la rencontre.

Deux articles servent de base à ce cheminement, leur choix n’est pas le fruit du hasard puisque l’on y retrouve deux apports majeurs. En effet, Jean Boutier révèle que le voyage dans le cadre du Grand Tour n’est pas une pratique aristocratique exclusivement anglaise (2004), quant à Wladimir Berelowitch (1993) il traite en pionnier de personnes et pratiques d’une partie de l’Europe peu étudiée1, ce qui permet de compléter, confirmer, voire infirmer, les données jusqu’alors connues du voyage (début des années 1990).

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  1. La Russie est « […] largement méconnue en France au début du XVIIIe siècle. Elle intrigue moins que la Perse, l’Inde ou la Chine, elle attire moins les voyageurs et excite moins l’imagination des lecteurs des récits de ces derniers. » (BELISSA, 2010, p.30). []